Aeropuerto

7 maneras de calificar el acceso a la sala del aeropuerto

Mientras espera una larga parada, nada parece más atractivo que el salón del aeropuerto. Con servicios como Wi-Fi gratis, bebidas, bocadillos y revistas satinadas, estos salones del aeropuerto se sienten como la respuesta a la mayoría de sus molestias de viaje. Como mínimo, pueden protegerte del ruido de la sala y del bullicio.

La entrada a la mayoría de las salas VIP de los aeropuertos generalmente es gratuita para quienes tienen un boleto de primera clase o clase ejecutiva (y, a menudo, para los pasajeros de clase económica que llevan una identificación militar activa). Pero para el resto de nosotros atrapados en la parte posterior del avión, hay maneras de obtener acceso a estos sagrados santos internos sin desembolsar miles de dólares para una mejora. Cuando te hundes en un cómodo sillón en lugar de pedir un asiento en la puerta, te alegrará tener acceso al salón del aeropuerto como un respiro de las irritaciones habituales del aeropuerto.

Las siguientes son algunas de las formas en que los viajeros inteligentes pueden acceder a las salas de los aeropuertos, incluso si sus boletos dicen "entrenador".

Compre un pase diario para el salón del aeropuerto

Varias aerolíneas venden pases de un día a sus salas de aeropuertos, lo que le permite relajarse cómodamente sin un compromiso a largo plazo. Alaska Airlines vende pases de un día para los salones de la aerolínea por $ 50. American y United cobran $ 59 por sus pases de aeropuerto. (Desde hace poco, Delta ya no vende pases de un día para pasajes de aeropuertos al público en general). Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de estos pases de aerolíneas están limitados a los salones de aeropuertos nacionales de EE. UU.

Sin embargo, si viaja internacionalmente, revise Lounge Pass, que vende pases diarios a cientos de salas VIP de aeropuertos en todo el mundo, incluidas varias en los aeropuertos londinenses de Heathrow y Gatwick. La admisión a estos salones del aeropuerto generalmente oscila entre $ 30 y $ 40 (con algunos valores atípicos al norte y al sur), y la mayoría de ellos restringen la cantidad de tiempo que puede pasar allí a tres horas; algunos solo ofrecen acceso a los pasajeros que vuelan dentro de ese país, así que verifique antes de comprar.

Mejor para: Viajeros casuales.

Invertir en una membresía de sala de aeropuerto

Solía ​​ser que todos los viajeros de negocios que merecían la pena llevaban una tarjeta de membresía de lounge con su aerolínea preferida, que a menudo se compraba con el dinero de su compañía. Esos beneficios ya casi no existen, y los guerreros de la carretera encuentran formas más flexibles de obtener acceso a las salas VIP de los aeropuertos (consulte las secciones "Estado de la élite" y "Tarjeta de crédito" a continuación).

Sin embargo, si vuela en una aerolínea exclusivamente, la membresía de una aerolínea sigue siendo algo a considerar. Las membresías de clubes de aerolíneas también le brindan acceso a salas VIP de la alianza, incluidas las aerolíneas Star Alliance y Oneworld, que le ayudarán mucho si viaja internacionalmente.

Si toma esta ruta, espere pagar $ 350 a $ 650, más una "tarifa de inicio" entre $ 50 y $ 100, por una membresía anual. Antes de desquitarse, asegúrese de que los destinos que más visita tengan salas de aeropuertos; como norma, solo encontrarás este tipo de clubes en los aeropuertos más ocupados del mundo.

Mejor para: Viajeros frecuentes que confían en una sola aerolínea o alianza.

Pruebe con un proveedor externo para acceder al salón del aeropuerto

Si le resulta difícil aferrarse a una sola aerolínea, una membresía de sala de espera del aeropuerto comprada a través de un tercero podría tener más sentido. Una compañía llamada Priority Pass ofrece acceso a más de 1,200 salas VIP de aeropuertos en todo el mundo, por una tarifa anual.

Lo bueno de Priority Pass es que puede elegir entre varios niveles de membresía. Por $ 429 por año, obtiene acceso gratuito e ilimitado a todas las salas VIP del aeropuerto en la red. Si no viaja con tanta frecuencia, puede pagar $ 299 por 10 visitas gratuitas a las salas de espera del aeropuerto, con visitas adicionales que cuestan $ 32 cada una. O puede comprar una membresía de $ 99, luego pagar $ 32 cada vez que acceda a una sala de espera del aeropuerto dentro de la red.

Otra cosa buena del Priority Pass es que incluye muchas de las salas de espera de las aerolíneas, como las salas de los aeropuertos de Air France en JFK, O'Hare y San Francisco. El pase no garantiza que accederás a todos de los salones de las aerolíneas, sin embargo, tendrá que verificar con anticipación para asegurarse. Para ese propósito, Priority Pass ofrece una aplicación para teléfonos inteligentes (iOS | Android) que facilita la búsqueda de la sala de espera del aeropuerto, y si puede acceder a ella, siempre que esté de viaje.

Mejor para: Viajeros aéreos frecuentes que toman diferentes líneas aéreas.

Pagar por una sala pública del aeropuerto

¿Quién tiene que preocuparse por los clubes de la aerolínea? En algunos aeropuertos, salas públicas, que le permiten pagar una tarifa por sillas cómodas, bocadillos, acceso a Wi-Fi, comidas pequeñas y bebidas no alcohólicas, le están dando a las salas de espera del aeropuerto una carrera por su dinero.

En el aeropuerto de Cleveland, por ejemplo, puede ingresar al Airspace Lounge después de la seguridad en la terminal principal y pagar desde $ 20 por día. (Airspace también tiene un lounge en el Aeropuerto Internacional de San Diego). En el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, puede comprar un pase de un día para The Club, que ofrece instalaciones de ducha, conexión inalámbrica a internet gratuita y bocadillos y bebidas de cortesía por $ 40. El Club también cuenta con salas de espera en otros 11 aeropuertos de EE. UU. (Incluidos en Boston, Las Vegas, Orlando y Seattle), así como en los aeropuertos londinenses de Heathrow y Gatwick.

Los viajeros internacionales pueden considerar Plaza Premium, que ofrece comidas tipo bufé, bebidas y, lo que es crucial para quienes realizan vuelos de larga distancia, duchas en muchas de las salas de espera de sus aeropuertos. Algunos incluso ofrecen servicios de masaje y spa por un suplemento. Las ubicaciones actuales incluyen varios aeropuertos en Canadá, China, Australia, Malasia, India y más. Las tarifas varían según la ubicación.

Mejor para: Los viajeros que quieren más flexibilidad de lo que ofrecen las salas de avión.

Obtenga el estatus Elite para obtener acceso a la sala del aeropuerto

La lealtad tiene sus privilegios. La mayoría de las líneas aéreas ofrecen acceso a salas de aeropuertos a sus clientes que obtienen el estatus de élite, con beneficios que se extienden por toda la red.

Establezca el estatus Elite 50K en Air Canada o Premier Gold en United, por ejemplo, y obtendrá acceso a la mayoría de las salas VIP de los aeropuertos de Star Alliance en todo el mundo (sin embargo, existen limitaciones, ya que algunas salas restringen el acceso Gold a los pasajeros que vuelan internacionalmente). La SkyTeam Airline Alliance, compuesta por Delta, Air France, KLM y otras aerolíneas, ofrece acceso a salas de espera para miembros de Elite Plus, al igual que la alianza Oneworld, que está encabezada por American Airlines.

Mejor para: Viajeros frecuentes que vuelan exclusivamente, o casi exclusivamente, en una aerolínea o alianza.

Use su tarjeta de crédito para acceder a las salas del aeropuerto

Obtener una tarjeta de crédito que ofrezca privilegios de sala de espera en el aeropuerto es quizás una de las maneras más fáciles de asegurarse de que nunca volverá a quedarse atascado en la explanada, aunque algunas de estas tarjetas tienen costos anuales elevados.

Toma la tarjeta American Express Platinum. Por una tarifa anual de $ 550, la tarjeta le brinda acceso a cientos de salas VIP en aeropuertos de todo el mundo, a través de Priority Pass, Airspace y Escape Lounges, así como acceso a American Express International Lounges. La tarjeta también brinda entrada gratuita a Delta Sky Clubs, exime los cargos de transacción en el extranjero y le otorga $ 200 en créditos para las tarifas de las aerolíneas, como las que se imponen para las maletas facturadas.

Las tarjetas de crédito de las aerolíneas también pueden incluir beneficios adicionales en el aeropuerto. La tarjeta United Explorer, por ejemplo, le otorga dos pases de un solo uso para ingresar a United Clubs, más otros extras de viaje, por $ 0 para el primer año, y luego $ 95 por año a partir de entonces.

Advertencia: antes de solicitar cualquier tarjeta de crédito, lea la letra pequeña para asegurarse de que sus gastos y hábitos de viaje hacen que valga la pena obtener una tarjeta.

Mejor para: Los grandes gastadores a quienes no les importa pagar tarifas anuales por beneficios, así como los viajeros ocasionales que están dispuestos a pagar una tarifa anual más pequeña por un número limitado de pases de día en el salón del aeropuerto.

Sea un invitado en (o compre a su manera en) salas del aeropuerto

Y, por último, siempre está la amabilidad de los extraños. Algunas personas en foros de viajes como FlyerTalk dicen que obtuvieron acceso a la sala de estar simplemente parándose afuera de la puerta y preguntando a la gente que entra si los traerán como invitados. Y FlyerTalk tiene una sección de conexión de cupones, donde los afiches frecuentes pueden intercambiar pases de salón, aunque necesita un cierto número de publicaciones en el sitio para unirse. Otros lugares para verificar los pases de invitados del lounge del aeropuerto son eBay y Craigslist.

Mejor para: Personas a las que no les importa pedir favores a extraños.

-escrito por Chris Gray Faust

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