Salud y bienestar

¿Funciona realmente el repelente natural de mosquitos?

Los cálidos días de verano traen sol, vacaciones y un tiempo feliz al aire libre. Pero también sacan enjambres de mosquitos y otros insectos para que se llenen, lo que podría dejarte tratando de descubrir cómo protegerte y proteger a tus seres queridos de mordidas y picaduras dolorosas que podrían desencadenar alergias o enfermedades.

Esto ocurre cuando muchas personas consideran probar un repelente de mosquitos natural, con la esperanza de que estos productos puedan ser mejores para su salud y el medio ambiente que los repelentes de insectos estándar. ¿Pero funcionan los repelentes de mosquitos naturales?

Según el entomólogo de Davis, Walter Leal, quien realizó una investigación pionera sobre el sentido del olfato de los insectos, la respuesta es "Sí y no".

DEET vs repelente de mosquitos naturales

Según Leal, el DEET químico común (N, N-dietil-meta-toluamida), sigue siendo el repelente más efectivo en el mercado: el estándar de oro para defenderse de los insectos. Funciona al “cegar” a los mosquitos hasta la presencia humana, evitando que huelan el sudor y la respiración.

"Me gustaría poder decir que hay un mejor repelente de mosquitos natural", dice Leal, "pero ese no es el caso. Un problema importante con algunos productos naturales es el llamado tiempo de protección total. Trabajan por una corta duración, pero no duran lo suficiente. ¿La gente quiere volver a aplicar un producto cada dos o tres horas? No. Y ellos se olvidarían de hacerlo.

Leal dice que si las personas saben que van a estar afuera solo por un corto período de tiempo, está bien usar un repelente a base de citronela u otro repelente de insectos natural que haya demostrado un efecto de corta duración, incluidos compuestos como el eugenol. linalool, citral y geraniol. Pero la gente no debe esperar que estos repelentes de insectos naturales funcionen por más de una hora, o que sean tan efectivos como el DEET.

"Debido a que son volátiles", explica Leal, "los repelentes naturales de insectos liberan una gran cantidad de moléculas por tiempo. Esto los hace funcionar, pero no por mucho tiempo. El DEET es una sustancia química de baja volatilidad, por lo que libera un número menor de moléculas cada vez y dura más ".

¿Es el insecto insecticida natural más seguro que el DEET?

¿Qué pasa con la percepción de que el DEET es más tóxico que el repelente de mosquitos natural, tanto para la salud humana como para el medio ambiente natural?

"Creo que las personas a veces se ponen demasiado nerviosas al usar los llamados productos 'sintéticos'", dice Ari Whiteman, director de Charlotte, el Proyecto de Mosquitos Urbanos de Carolina del Norte y miembro de epidemiología de los Centros para el Control de Enfermedades. "Sin embargo, dos revisiones a gran escala por parte de la EPA han encontrado que DEET 'no presenta un problema de salud'. Si bien los repelentes naturales de insectos han mostrado niveles inconsistentes de efectividad que pueden variar entre las especies, el DEET es muy efectivo [y] seguro, y no debe evitarse simplemente porque no es un compuesto que naturalmente existe en la naturaleza ".

Leal está de acuerdo, señalando que ningún producto químico es completamente seguro: "Uno puede morir por beber demasiada agua. Se trata de la relación costo-beneficio, y una cuestión de equilibrar cuánto riesgo vale la pena asumir. Yo diría que los riesgos de usar DEET son muy bajos en comparación con el beneficio de no estar infectados con virus transmitidos por mosquitos como el dengue, el Zika, el chikungunya, la fiebre amarilla y el Nilo Occidental. Debido a que DEET ha estado en el mercado durante tanto tiempo, transporta gran cantidad de equipaje, pero ha sido examinado muchas, muchas veces. DEET ha sido evaluado por la FDA a menudo, y siempre concluyen que es seguro usarlo. Lo llevo y lo recomiendo para mi familia ".

Whiteman agrega que es importante tener en cuenta que los términos "natural" y "no tóxico" no son intercambiables, ya que hay muchos compuestos naturales que son altamente tóxicos, así como muchos compuestos artificiales que son completamente seguros. "La mayoría de los estudios indican que el DEET es el repelente de mosquitos más eficaz durante el mayor período de tiempo", afirma. "En estudios comparativos, los repelentes naturales de insectos han dado resultados mixtos".

Con respecto a las preocupaciones ambientales relacionadas con el DEET, "realmente no hay", dice Whiteman. “Se aplica a la piel, por lo que existe un riesgo mínimo de que ingrese a vías fluviales o vegetación. Algunos estudios muestran que es ligeramente tóxico para los peces y las aves, pero el contacto de los animales con ellos es tan limitado que realmente no hay nada de qué preocuparse en términos de ramificaciones ambientales. Básicamente, se descompone tan rápido en días o semanas, que no tiene tiempo para tener un gran impacto ".

Un repelente de mosquitos no tóxico hecho de aceites esenciales

Sin embargo, hay muchas personas que, a pesar de las seguridades de los científicos de que el DEET es seguro, prefieren usar los aerosoles naturales para insectos. Abby Phon, una entrenadora de salud y bienestar holística certificada, viajó a Sudáfrica y planeó quedar embarazada después de ese viaje. "No estaba loca por los medicamentos contra la malaria y quería hacer todo lo posible para evitar el DEET", recuerda. "Estaba haciendo mi mejor esfuerzo para mantener mi ambiente y mi cuerpo lo más no tóxicos posible, así que en su lugar usé una mezcla de aceite esencial hecha en casa como un repelente de insectos no tóxico. Fue un éxito, no me picaron los mosquitos ".

Cuando la hija de Phon tenía tres meses, llevó a su familia al país y usó la misma mezcla de aceites. "Fue increíble cómo, después de un rocío, los insectos que nos invadían en el almuerzo desaparecieron instantáneamente y nunca volvieron", recuerda. "Eso fue hace seis años, y desde entonces nunca he usado otro repelente de insectos".

¿Su receta de repelente de mosquitos no tóxico? Mezcle una cucharada de hamamelis con las siguientes cantidades de aceites esenciales puros de una marca llamada Young Living: 15 gotas de madera de cedro, 15 gotas de geranio (para repeler garrapatas), 10 gotas de citronela y 10 gotas de palo santo, y ponga la mezcla en una botella de spray de vidrio de dos onzas. "No todos los aceites esenciales son iguales", advierte Phon, "y es importante saber qué está usando".

Dejando de lado las experiencias anecdóticas, Whiteman reconoce que existe cierta evidencia basada en investigaciones de que el aceite de eucalipto puede ser tan efectivo como el DEET para repeler el Aedes aegypti, el mosquito que propaga el Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla.

"Sin embargo, esa ya no es una especie común en los Estados Unidos", explica, "y la especie que la reemplazó aquí, Aedes albopictus, no parece verse afectada en absoluto por el aceite de eucalipto, por lo que DEET sigue siendo la mejor opción para proteger contra ellos. "Otros estudios de comparación también encuentran que el DEET supera constantemente a los repelentes de mosquitos" naturales ", incluida la citronela".

¿Qué tan fuerte necesita un repelente de insectos?

Cuando se le preguntó si Leal querría que el público supiera algo específico sobre el uso de repelentes de insectos, señaló la investigación de su equipo que sugiere que las personas deberían usar un mayor porcentaje de DEET para defenderse de los mosquitos infectados.

“Los mosquitos más peligrosos son las hembras viejas”, dice, “porque existe una mayor posibilidad de que hayan sido infectadas con un virus y han tenido tiempo suficiente para dejar que ese virus se replique en su cuerpo. Ahora ese viejo mosquito es peligroso. El problema es que los mosquitos viejos son menos sensibles al DEET ".

Si está usando DEET solo para deshacerse de los mosquitos molestos, los productos basados ​​en DEET del 6 al 7 por ciento están bien. Sin embargo, cuando viajas a un área endémica, Leal enfatiza que es importante usar una mayor concentración de DEET, entre el 25 y el 30 por ciento.

Volviendo a la pregunta de si los insecticidas naturales realmente funcionan, la respuesta parece ser sí, pero con muchas advertencias. Si elige utilizar un repelente de insectos natural sobre DEET, hágalo sabiendo que está teniendo más posibilidades de ser mordido y, por lo tanto, infectado, de lo que lo haría si fuera con DEET, lo que, según la ciencia, es el más seguro. y el repelente de insectos más confiable que existe, al menos por ahora.

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